Le Brésil a recensé ses premiers cas de variant indien sur son territoire

Analyse d’un test pour détecter le Covid-19 (illustration). — J.M. HAEDRICH/SIPA

Le Brésil a détecté ses premiers cas de variant indien du
Covid-19 sur son territoire, a indiqué ce jeudi une source officielle. Six membres d’équipage arrivés à bord d’un cargo hongkongais parti d’Afrique du Sud ont été testés positifs.

« A ce stade aucune transmission locale […] n’a été décelée », a indiqué le secrétariat de la Santé de l’Etat concerné. « Au total, 15 membres d’équipage ont testé positifs au Covid-19 et neuf négatifs. Les six échantillons avec la plus haute charge virale ont tous révélé la présence du B.1.617.2 », nom scientifique du
variant indien.

Une centaine de personnes testées

Le cargo a été placé en quarantaine au large des côtes brésiliennes. Les membres d’équipage ont dû rester confinés dans leur cabine, à l’exception de trois malades amenés à terre pour recevoir des soins. Deux sont repartis sur le navire et le troisième a été hospitalisé en soins intensifs.

Tous les soignants ayant été en contact avec ces membres d’équipage ont subi des tests. « Nous allons tracer tout le monde, soit environ 100 personnes au total, » a déclaré le secrétaire à la Santé.

Deux variants très virulents

Le Brésil subit actuellement une deuxième vague très meurtrière de la pandémie de coronavirus et redoute l’arrivée du variant indien alors que le nombre de décès a enfin cessé de progresser depuis quelques semaines. L’hécatombe est en partie due au variant P1 apparu dans le nord du pays, qui s’est ensuite propagé dans tout le pays, réinfectant certaines personnes déjà testées positives avant.

Apparu en octobre 2020, le variant indien a été détecté dans 44 pays et fait des ravages en Inde, qui compte 287.000 morts. L’OMS a considéré mi-mai ce variant comme « préoccupant » et classé l’Inde comme pire foyer de la pandémie dans le monde. Les deux variants indien et brésilien sont potentiellement plus dangereux que la souche d’origine du coronavirus selon les scientifiques.

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